Artritis: cómo se manifiesta y remedios eficaces

La artritis es un trastorno muy común, pero aún no se entiende completamente o no es conocido en detalle por todos. De hecho, la palabra “artritis” no significa una sola enfermedad, sino que se refiere a una serie de dolores, trastornos y enfermedades en las articulaciones del cuerpo humano. Hasta la fecha, se han descrito más de 100 tipos de artritis, que pueden afectar a personas de todas las edades y ambos sexos (aunque se encuentra una mayor incidencia estadística en personas mayores y mujeres).

El trastorno ocurre comúnmente con inflamación, dolor, rigidez articular y movilidad reducida. Los síntomas pueden ser intermitentes, mostrar grados variables de intensidad y permanecer latentes durante años y luego empeorar con el tiempo.

Como siempre, someterse a controles preventivos y un estilo de vida saludable son los mejores remedios para la artritis, que puede prevenir o retrasar el inicio de la artritis, preservando al mismo tiempo la salud de nuestras articulaciones y nuestra movilidad. Sin embargo, para describir adecuadamente la patología, es mejor empezar con la descripción de las tipologías más comunes.

Los principales tipos y causas de artritis

Las formas más severas de artritis pueden resultar en dolor crónico, incapacidad en las actividades diarias y dificultar incluso acciones difíciles como caminar y subir las escaleras, hasta causar cambios en las articulaciones mismas; este último resultado puede ser visible a simple vista – como en el caso de la artritis que afecta a los dedos de las manos – o sólo puede ser visible con radiografías. También hay tipos de artritis que afectan órganos internos como el corazón, los pulmones, los riñones y otros, como la esclerodermia, que afectan la piel.

Veamos cuáles son las principales formas de artritis.

Artritis degenerativa

La osteoartritis es el tipo más común y conocido. Ocurre cuando el cartílago se agota, es decir, cuando la superficie que protege la parte terminal del hueso y lubrica la articulación; en este caso, hay una fricción entre los huesos afectados que causa dolor, inflamación y rigidez de la articulación. Esta enfermedad puede empeorar con el tiempo, haciendo que la articulación pierda fuerza y causando dolor crónico.

Los factores de riesgo incluyen

  • exceso de peso
  • herencia
  • edad
  • lesiones previas a la parte afectada, como rotura del ligamento cruzado anterior o desgarros musculares.

Artritis inflamatoria

Es un tipo de artritis autoinmune, es decir, una respuesta anormal del sistema inmunológico cuando ataca al mismo organismo que se encarga de defender, alterar el funcionamiento o anatomía de la parte afectada. La inflamación es una respuesta natural del sistema inmunológico cuando hay una infección o enfermedad que combatir; sin embargo, en el caso de la artritis inflamatoria, el sistema inmunológico ataca las articulaciones con una inflamación incontrolada, causando erosión ósea y daño a los tendones, incluso dañando los órganos internos y otras partes del cuerpo. Entre los ejemplos más conocidos de este trastorno se encuentran la artritis reumatoide, que puede afectar las articulaciones, la piel, los pulmones, los ojos y los vasos sanguíneos, y la artritis por psoriasis, que se produce principalmente en los dedos de las manos y los pies de las personas ya afectadas por la psoriasis.

En la raíz de esta enfermedad parece existir una combinación de factores genéticos y ambientales: fumar cigarrillos, por ejemplo, causaría la aparición de artritis reumatoide en sujetos con ciertos factores genéticos.

Artritis infecciosa

En esta tipología, la inflamación articulatoria es causada por una bacteria, virus u hongo que penetra en la articulación y la infecta. Por ejemplo, puede ser causada por salmonela o shigella a través de intoxicaciones alimentarias, enfermedades de transmisión sexual como clamidia y gonorrea y hepatitis C, una infección sanguínea causada a menudo por transfusiones infectadas.

Artritis metabólica

También conocida como gota, es causada por un aumento del nivel de ácido úrico en la sangre producido por el metabolismo de la purina, una sustancia presente en las células del cuerpo y en muchos alimentos, como sucede, por ejemplo, en el caso de insuficiencia renal crónica. En algunos sujetos, el alto nivel de ácido úrico se debe a una sobreproducción natural, por lo que el organismo es incapaz de deshacerse de él con suficiente rapidez, lo que lleva a la formación de cristales de ácido úrico en las articulaciones en un porcentaje de sujetos -más comúnmente varones mayores de 40 años- que, con el tiempo, causan dolor súbito y contundente. La artritis metabólica ocurre con episodios intermitentes, pero puede volverse crónica si los niveles de ácido úrico no disminuyen, causando dolor continuo y deterioro motor.

Remedios para la artritis: del diagnóstico al tratamiento

El diagnóstico de la enfermedad puede ser realizado por el médico generalista en base a pruebas clínicas, de sangre y de imagen que facilitan la detección de la artritis. El especialista de esta enfermedad es el reumatólogo, que puede contribuir al diagnóstico si hay incertidumbre sobre el tipo o si la artritis es inflamatoria o metabólica, prescribiendo terapias continuas para los casos más complejos.

Dependiendo de los casos específicos y la patología, varios especialistas pueden entrar en el camino de tratamiento, como el cirujano ortopédico para la cirugía articular, el oftalmólogo si los ojos están afectados, el dermatólogo en caso de síntomas de la piel y el dentista, si el “foco inflamatorio” se oculta en los dientes, tal vez debido a una periodontitis.

Ningún tratamiento definitivo

La artritis, como se dijo al principio, sigue siendo una enfermedad cuyos contornos no están perfectamente definidos y, salvo en algunos casos inflamatorios, no existe un tratamiento definitivo de la enfermedad, que varía según el tipo.

Por ejemplo, la osteoartritis leve o moderada se puede tratar con actividad motora baja y regular, trabajo muscular específico de las articulaciones, terapia de frío y calor, control de peso, antiinflamatorio, analgésicos y evitando movimientos repetitivos demasiado frecuentes. Sin embargo, si los síntomas son más severos y causan movilidad limitada y afectan la calidad de vida, los remedios mencionados anteriormente son útiles, pero la cirugía puede ser necesaria con la inserción de una prótesis articular.

Los remedios para la artritis inflamatoria son de naturaleza farmacológica y se denominan fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad o DMARD. Se trata de fármacos antiinflamatorios que, a diferencia de los no esteroides y los corticosteroides, tienen un efecto sobre las causas desencadenantes del proceso inflamatorio y no se limitan a combatirlo por sí solos. Si se usan en una etapa temprana del desarrollo de una enfermedad como la artritis reumatoide, estos medicamentos pueden prevenir el daño articular, mejorar la función y reducir el dolor.

En el caso de la artritis infecciosa, el tratamiento se basa en antibióticos inhibidores de la síntesis de ácido úrico, como en el caso de la gota, así como en una dieta adecuada rica en leche, huevos, queso, verduras, frutas y pasta y baja en grasa.

La prevención es el mejor remedio contra la artritis

Como no hay en muchos casos una terapia resolutiva, la prevención sigue siendo como siempre el mejor aliado también contra esta enfermedad. Realizar actividad física y mantener un peso controlado es ideal para preservar la salud y movilidad de las articulaciones.

Sin embargo, la osteoartritis, la forma más común de esta enfermedad, también puede ocurrir como resultado de lesiones musculares o ligamentos. En este caso, los controles clínicos constantes y una vía de rehabilitación adecuada pueden marcar la diferencia en el inicio de la osteoartritis. Una política de salud para la rehabilitación, que se contrata por cuenta propia y con importantes beneficios en caso de compra para otros miembros de la familia, es una solución excelente para no descuidar la rehabilitación y volver a ponerse en forma adecuadamente, volviendo a moverse sin pensar.

Leave a Reply