Cáncer de próstata

El contratista Richard “”Mortar”” Lugner, de 84 años, sufre de cáncer de próstata. Va a radioterapia todos los días. ¿Qué necesita saber sobre este cáncer y cómo puede reconocerlo a tiempo?

¿Qué tan común es el cáncer de próstata?

Este tipo de cáncer ha sido el cáncer más común en los hombres en Alemania desde hace algunos años, y según el Instituto Robert Koch, se esperan casi 67.000 nuevos casos en 2016. El alto número se debe al hecho de que muchos más hombres van a un diagnóstico precoz -muchos tumores que en el pasado habrían permanecido desconocidos hoy en día son descubiertos por los médicos. Además, los hombres mayores se ven particularmente afectados. El aumento general de la esperanza de vida lleva a un aumento en el diagnóstico de la próstata.

¿Es bueno tratar el cáncer de próstata?

Sí, el cáncer de próstata es muy tratable si se diagnostica temprano. Cuanto antes se reconozca, mayor será el éxito del tratamiento. Tres de cada cuatro tumores se diagnostican en una etapa temprana en Alemania. Actualmente, el 93 por ciento de los pacientes con próstata en Alemania todavía viven cinco años después del diagnóstico. Se les considera curados por el momento.

¿Cómo se desarrolla el cáncer de próstata?

El cáncer se desarrolla cuando el cuerpo es incapaz de controlar el crecimiento de ciertas células. No mueren si han dañado su material genético, sino que continúan compartiendo sus vidas. Esta división desinhibida de las células individuales lleva a la proliferación. Los factores desencadenantes son el daño genético, las llamadas mutaciones.

Suelen ocurrir constantemente porque las influencias externas actúan sobre las células. En el cáncer, dos tipos de modificación genética juegan un papel importante: una de ellas es que las células se dividen libremente, pero no dañan los órganos circundantes y no se desprenden del tumor original.

Estos cambios son llamados “”benignos”” por los médicos. Maligno “”es un tumor en el cual los cambios en el material genético hacen que el cáncer crezca en otros órganos y los destruya. En tales tumores, las células individuales también se separan del tumor principal y llegan a otras regiones del cuerpo donde pueden asentarse y formar nuevas lesiones cancerosas. Estas células se llaman metástasis.

En el cáncer de próstata, existen variantes benignas y malignas. Los factores de riesgo que favorecen este cáncer aún no se han aclarado definitivamente. Es cierto que los hombres mayores están particularmente afectados por esta enfermedad.

Según el Instituto Robert Koch, el riesgo de que un hombre de 35 años desarrolle este cáncer en los próximos diez años es de menos del 0,1 por ciento. Un hombre de 75 años tiene un riesgo del seis por ciento.

¿Cómo puedes saberlo?

No hay síntomas claros para el cáncer de próstata. El agrandamiento de la próstata, el dolor y los problemas con la micción pueden ser signos de un cambio, pero también pueden ser causados por muchas otras enfermedades. Si los síntomas persisten, debe consultar a un médico.

¿Qué exámenes hace el médico?

En Alemania, los hombres mayores de 45 años pueden ser diagnosticados en una etapa temprana. El médico examina la próstata para determinar si el órgano está agrandado o alterado. También se exploran los ganglios linfáticos de la ingle.

Si están permanentemente inflamadas, esto puede indicar una enfermedad. También existe la llamada prueba de cribado PSA. PSA significa “”antígeno prostático específico””. Es una proteína específica producida por las células de la glándula prostática y liberada en el líquido seminal. Ocurre en la sangre de los hombres sanos en pequeñas cantidades. En los hombres con una glándula prostática diferente, la concentración de PSA en la sangre puede aumentar. Por eso lo buscan en un análisis de sangre.

La prueba PSA está siendo criticada, ¿por qué?

Si el nivel de PSA en la sangre es elevado, esto no significa mucho al principio. Es posible que el paciente pueda tener una mayor concentración de esta sustancia en la sangre de todos modos, sin estar enfermo. También puede ser que el nivel de PSA esté elevado debido a otra enfermedad. Incluso hay un””

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