Efectos del estrés: Cómo influyen el peso y las hormonas

Los expertos estiman que entre 75 y 90 por ciento de todas las visitas a los médicos están asociadas con síntomas que están directa o indirectamente relacionados con el estrés. Comparto la opinión de que el estrés en el mundo actual es la causa de muchos problemas de salud: esto se debe a los medios sociales, las largas jornadas laborales, la falta de actividad física y muchos otros factores.

Algunas enfermedades relacionadas con el estrés son conocidas. Sin embargo, muchas personas no son conscientes de que el estrés afecta nuestro equilibrio hormonal y nuestra capacidad de mantener un peso corporal saludable.

Cada fuente de estrés a la que exponemos nuestro cuerpo, ya sea físico o emocional, causa la liberación de la hormona cortisol, que a menudo se conoce como “hormona del estrés”. El cortisol es vital para nuestra supervivencia: en una reacción de lucha o escape, el nivel de cortisol aumenta. La hormona entonces nos dice cómo salvarnos del peligro agudo – por ejemplo, que podemos evitar un coche rápido saltando.

El problema, sin embargo, es que si estamos constantemente estresados, nuestro nivel de cortisol permanece permanentemente elevado. Esto afecta a muchos procesos físicos, como nuestro metabolismo y estabilidad emocional. Los estudios confirman que una sobreproducción constante de cortisol se asocia con enfermedades como ansiedad, problemas de sueño, desequilibrio en el equilibrio hormonal, problemas de fertilidad y, por supuesto, aumento de peso.

El estrés también puede afectar su pérdida de peso. El problema es que puede que ni siquiera sea consciente de que el estrés es responsable de por qué no ve resultados. Aquí aprenderá cómo el estrés crónico afecta su calidad de vida y su equilibrio hormonal, previniendo así la pérdida de peso.

1. El estrés causa mal sueño

El cortisol es una hormona que atrae la atención. Una de sus tareas más importantes es mantenernos enfocados y despiertos, así como reaccionar rápidamente a nuestro entorno. El nivel de cortisol es generalmente más alto en la mañana, luego disminuye durante el día y finalmente cae a su nivel más bajo en la noche – justo cuando deberíamos ir a la cama.

Si el nivel de cortisol y otras hormonas del estrés como la adrenalina suben a niveles inusualmente altos durante el día, esto puede dificultar que se duerma o que se despierte temprano (entre las 2 y 4 de la mañana). Te sientes al revés, pero sigues siendo golpeado. Esta falta de sueño puede afectar su capacidad para mantener su peso: la falta de sueño finalmente afecta las hormonas del hambre leptina y ghrelin, que inducen el apetito y una sensación de saciedad.

2. El estrés promueve el antojo de azúcar

Puede que ya hayas notado una cosa: cuanto más agitada y exigente sea tu vida y tu vida cotidiana, más difícil será cuidar una dieta sana. Este es especialmente el caso cuando se trata de mantener nuevos hábitos alimenticios a largo plazo. Los estudios muestran que el estrés aumenta la probabilidad de volver a caer en viejos y bien entrenados patrones de comportamiento si se obtienen ciertos desencadenantes del exterior.

Debido a que las hormonas del estrés afectan su estado de ánimo, sueño y digestión, un alto nivel de estrés a menudo desencadena un fuerte antojo de azúcar y carbohidratos. Además, los estudios muestran que las personas particularmente sensibles al cortisol consumen más calorías en los días estresantes que las personas menos sensibles al cortisol. El estrés afecta al hambre. Por lo tanto, las personas que reaccionan fuertemente al cortisol son particularmente propensas a tener antojos de alimentos azucarados cuando se sienten deprimidas o abrumadas. Esto eventualmente lleva al aumento de peso y a varios otros problemas de salud.

Los estudios que investigan la relación entre el estrés y los hábitos alimenticios han demostrado que un alto nivel de estrés es un factor de riesgo importante para el desarrollo de diversas adicciones, incluyendo la adicción alimentaria. Esto se debe al hecho de que el estrés reduce su nivel de “hormonas de la felicidad” como la serotonina – por lo que usted tiene un mayor deseo de comodidad y disfrute. Los alimentos extremadamente altos en calorías (como los procesados industrialmente, los alimentos ricos en grasas y azúcares) se utilizan a menudo bajo estrés como recompensa o como abrillantador del estado de ánimo, ya que estos neurotransmisores también se liberan cuando se nos recompensa (comiendo). Por lo tanto, el estrés puede aumentar su riesgo de padecer obesidad u otros trastornos metabólicos.

3. El estrés contribuye a los problemas digestivos

El estrés es uno de los principales desencadenantes de los trastornos digestivos como el estreñimiento o la diarrea (ambos a menudo están asociados con el síndrome del intestino irritable), la acidez estomacal y las intolerancias alimentarias de FODMAP. El estrés también puede intensificar las inflamaciones que atacan el tejido del tracto gastrointestinal. Por lo tanto, la absorción de nutrientes importantes se ve obstaculizada y los síntomas asociados con el síndrome de Leaky Gut ocurren con mayor frecuencia.

Si usted tiene problemas digestivos, no sólo no se siente bien: con todos estos problemas, puede ser más difícil para usted consumir productos integrales ricos en fibra que son esenciales para una pérdida de peso saludable. La falta de ciertos nutrientes (porque su cuerpo no los digiere lo suficiente) puede estimular su apetito, ya que su cuerpo le comunica su necesidad de vitaminas y minerales de esta manera.

La sobrealimentación relacionada con el estrés también puede causar problemas digestivos. Los estudios han demostrado que un nivel elevado de la hormona del estrés puede interferir con las señales que se reciben a través de las hormonas del apetito y que le indican cuándo es hora de comer y cuándo es suficiente de nuevo. Estudios recientes indican que la liberación de grelina es “particularmente sensible al estrés agudo y crónico”.

4. El estrés hace más difícil mantenerse activo

Es absolutamente posible perder peso a través de un cambio saludable de dieta. Pero si usted quiere mantener su peso a largo plazo, sentirse cómodo en su cuerpo y también quiere mantenerse saludable en la vejez, tiene que permanecer activo al mismo tiempo. El estrés estimula la inflamación y debilita el sistema inmunológico. Puede exacerbar los síntomas que dificultan un estilo de vida activo: Por ejemplo, causa una falta de energía, retrasa la regeneración después del entrenamiento, lo hace susceptible a enfermedades y causa dolor en músculos y articulaciones.

5. El estrés puede llevar a la falta de concentración, mal humor y poca voluntad

Una de las tareas del cortisol es transportar la glucosa (que el cuerpo obtiene de fuentes de carbohidratos) de la sangre a los músculos para poder reaccionar ante amenazas o fuentes de estrés. Si usted está constantemente estresado y usa la glucosa para protegerse de estas amenazas potenciales, queda menos glucosa (o energía) para mantener la actividad cerebral y el estado de ánimo estables.

Los estudios también han confirmado que los cambios hormonales relacionados con el estrés afectan negativamente su memoria. También le impiden crear nuevos recuerdos y adoptar nuevos hábitos saludables. Si usted está estresado, también es más fácil volver a caer en los viejos hábitos y deshacerse de comportamientos orientados a objetivos. Esto puede obstaculizar su capacidad de combinar la actividad física y/o una dieta saludable con una mejora del estado de ánimo y el bienestar.

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