La gente en el mundo occidental está engordando cada vez más

La gente en el mundo occidental está engordando cada vez más. ¿Se debe esto sólo a la falta de ejercicio y a una alimentación excesiva? Los investigadores están buscando otros factores – y tienen una sospecha urgente.

Los químicos en el polvo de la casa pueden engordar. Activan las células grasas que a su vez estimulan el almacenamiento de grasa, según investigadores estadounidenses en la revista especializada “”Environmental Science & Technology””. Sin embargo, sólo han observado el efecto en experimentos celulares.

La gente en el mundo occidental está engordando cada vez más

El resultado sigue siendo preocupante, sin embargo, sobre todo en lo que se refiere a la salud de los niños, ya que el efecto observado se observó incluso con cantidades muy pequeñas de polvo. Según las estimaciones de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), los niños absorben diariamente cantidades considerablemente mayores de polvo que en los experimentos.

Los productos químicos que Christopher Kassotis y sus colegas de la Universidad de Duke en Durham tenían en mente en su estudio pertenecen al grupo de los alteradores endocrinos. Son sustancias sintéticas o de origen natural ampliamente utilizadas que interfieren con el equilibrio hormonal del cuerpo. Por lo tanto, también se denominan alteradores endocrinos.

Muestras de once hogares examinados

Las sustancias se utilizan, por ejemplo, como plastificantes o ignífugos en numerosos objetos cotidianos y materiales de embalaje, o en plaguicidas y cosméticos. Se conocen cientos de alteradores endocrinos, pero el efecto en el cuerpo humano está lejos de ser investigado para cada sustancia. Los experimentos con animales han demostrado que algunas de las sustancias provocan un aumento de peso.

Los niños absorben mucho polvo y sustancias químicas

Los investigadores de Kassotis querían averiguar si los residuos de productos químicos en el polvo doméstico común ya son biológicamente efectivos. Recogieron el polvo en un total de once hogares, prepararon las muestras y luego las entregaron a cultivos de células precursoras de células grasas.

Además, también examinaron directamente los efectos de algunos productos químicos orgánicos, que con frecuencia se encuentran en ambientes interiores, como los plastificantes, retardadores de llama, plaguicidas y fenoles, en el ensayo celular. A continuación, compararon el efecto con el de un fármaco conocido conocido y estudiado como activador del crecimiento y la función de los precursores de células grasas.

Las células grasas maduran y almacenan los alimentos

Los extractos de siete de las once muestras de polvo doméstico condujeron a que las células precursoras se convirtieran en células grasas maduras y almacenaran triglicéridos, es decir, ciertas grasas alimentarias. Nueve muestras aseguraron que las células precursoras empezaran a dividirse, creando así un mayor arsenal de ellas. Sólo una muestra no mostró ningún efecto sobre las células. 28 de los 44 productos químicos orgánicos examinados afectaron a las células precursoras de manera similar.

Los investigadores encontraron un efecto incluso en una cantidad de polvo de tres microgramos, es decir, 16.000 veces menos de lo que los niños consumen diariamente, es decir, unos 50 miligramos. Todavía no está claro qué tanto de la cantidad de polvo absorbido y de los productos químicos que contiene están biológicamente disponibles en el cuerpo y son efectivos en los precursores de las células grasas. Los investigadores escriben que esto debe ser investigado más a fondo.

Se sabe desde hace mucho tiempo que las sustancias hormonalmente activas se encuentran en el polvo doméstico. Josef Köhrle, catedrático del Instituto de Endocrinología Experimental del Charité Institute of Experimental Endocrinology de Berlín y miembro de la junta directiva de la Sociedad Alemana de Endocrinología (DGE), explica que el efecto espesante de ciertas sustancias también ha sido probado en experimentos celulares y animales. Por lo tanto, los resultados del estudio actual en un cultivo celular no son del todo sorprendentes, apuntó.

Los expertos consideran preocupante

Sin embargo, hay algunas limitaciones que deben tenerse en cuenta al evaluar el estudio. Por ejemplo, los científicos habrían utilizado una sola línea celular para sus experimentos, y sería deseable aplicar el efecto a una “”línea celular””.

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