Las células nerviosas especiales

Quién no ha oído hablar de él: Pica como loco, y sólo un rasguño puede acabar con él – no importa lo que la mente diga sobre las consecuencias. Sin embargo, rascarse sólo ayuda por un corto tiempo.

Los investigadores han aclarado ahora por qué es así y qué sucede en el cuerpo. Las células nerviosas especiales juegan un papel importante en este proceso.

Las células nerviosas especiales

Si hay una buena picazón en alguna parte, es sólo un gran rasguño. Inmediatamente aparece una agradable sensación de alivio. Y a diferencia de las cosquillas, no importa si te rascas, si alguien más lo está haciendo o si usas el poste de la puerta porque no llegas al lugar en tu espalda.

Sin embargo, lo que sucede en este baño alternante de sentimientos en el cuerpo, es poco investigado.

Científicos de la Universidad de Minnesota en Minneapolis han arrojado algo de luz sobre los procesos. Según este estudio, los actores centrales son las células nerviosas especializadas en la médula espinal. Cada una de las células es responsable de un campo sensorial definido en la piel. Si pica en algún lugar de este campo, la célula dispara señales eléctricas en el cerebro. Si el mismo campo sensorial se araña, la célula nerviosa cambia su patrón de señalización.

Aparentemente, las actividades a nivel de la médula espinal modulan lo que sentimos al picar””, escriben Glenn Giesler y colegas en la revista”” Nature Neuroscience “”.

Los investigadores también pudieron aclarar por qué rascarse a menudo sólo facilita las cosas por un corto tiempo: 30 segundos después de rascarse, las células nerviosas vuelven a su viejo patrón de señalización y reportan picazón al cerebro.

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