Los tumores malignos

Los tumores malignos pueden desarrollarse en el tejido mamario o los pulmones, afectando la próstata, el intestino o los ganglios linfáticos. Sólo una forma de cáncer es extremadamente rara y da adivinanzas a los investigadores.

Casi ninguna otra enfermedad teme tanto al cáncer como el cáncer, y esto se debe también al gran número de sus manifestaciones. El cáncer puede aparecer en cualquier parte. Los tumores atacan el seno, la próstata, el intestino y los pulmones, los ganglios linfáticos, los huesos.

Casi ningún órgano parece estar a salvo de él. Excepto por el corazón.

El cáncer del corazón es tan extremadamente raro que muchas personas nunca han oído hablar de esta forma de la enfermedad. Incluso en el tejido graso humano, los tumores casi nunca se forman. Los investigadores llevan mucho tiempo desconcertados sobre por qué es así -ahora hay una nueva teoría.

Sólo en la Unión Europea, casi 1,3 millones de personas habrán muerto de cáncer en 2013. Eso fue el 26 por ciento de todas las muertes. Estas son las últimas cifras de toda Europa. En Alemania, más de 220.000 personas mueren de cáncer cada año. La forma fatal más común de la enfermedad fue el cáncer de pulmón, con una de cada cinco muertes relacionadas con el cáncer en Europa causadas por el cáncer de pulmón. Los hombres mueren de cáncer con mucha más frecuencia que las mujeres en toda Europa, y son particularmente propensos al cáncer de pulmón. Las mujeres mueren con más frecuencia a causa del cáncer de mama.

Las personas que tienen otras formas de cáncer a veces desarrollan metástasis en el corazón. Pero los llamados tumores primarios casi nunca infectan el corazón.

Menos mecanismos para combatir

Esto es probablemente también una consecuencia de la selección natural, explican los investigadores. El ser humano puede lidiar mejor con el cáncer en los órganos grandes o pares que en los órganos pequeños o aquellos con una función decisiva como el corazón, al menos durante cierto tiempo. Por lo tanto, la hipótesis de los científicos presentada en la revista “”Tendencias en Cáncer””, según la cual se han desarrollado en los órganos más grandes menos mecanismos para la lucha contra las células cancerosas durante la evolución.

Según el artículo en “”Tendencias en Cáncer””, de 100.000 personas recibirán alrededor de 57 cáncer de pulmón en el curso de sus vidas; 24 desarrollarán cáncer de piel y 41 desarrollarán cáncer de colon. Sólo seis personas se ven afectadas por un tumor cerebral, doce personas se ven afectadas por el extremadamente peligroso cáncer de páncreas. Este método de conteo tampoco cubre el cáncer del corazón, ya que esta enfermedad es muy rara.

El cáncer y sus diversas causas

Los investigadores informan que también hay grandes diferencias en los órganos de la pareja: De 100.000 personas, 16 sufren de cáncer de riñón (kidney cancer). Pero sólo tres de cada 100.000 hombres contraen cáncer testicular, sólo seis de cada 100.000 mujeres contraen cáncer ovárico.

Los órganos más importantes para mantener vivo y reproductivo a un ser humano, como el corazón, el cerebro y el útero, podrían estar mejor protegidos contra el cáncer””, dijo el biólogo evolutivo Frédéric Thomas, del Centro Francés de Investigación del Cáncer CREEC en Montpellier, uno de los autores.

La influencia de la evolución

Hellmut Augustin, del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) en Heidelberg, no está de acuerdo. La evolución nunca se interesa por la supervivencia de los individuos, sino sólo por la supervivencia de toda la población””, afirma. Los tumores son por lo general enfermedades de edad avanzada más allá de la fase reproductiva. “”No es apto como impulsor de la selección evolutiva.””

Augustin también toma una visión crítica de la división de los investigadores en órganos más importantes y menos importantes. No sólo su tamaño determina qué tan bien tolera un órgano los tumores en el tejido””, agrega. Sin embargo, es importante examinar la relación entre la capacidad de regeneración y la susceptibilidad de los órganos al cáncer.

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