Para calmar el dolor de rodillas

Este tipo de gel o crema antiinflamatoria se aplica directamente en la articulación dolorosa (p. ej. Pennsaid® o Voltaren emulgel®, diclofenac en solución tópica). Son una buena alternativa a los medicamentos antiinflamatorios orales porque no causan efectos secundarios digestivos. Sin embargo, en los casos de osteoartritis de la cadera o columna vertebral, no se sabe si el medicamento puede penetrar lo suficientemente profundo (a las articulaciones) para ser eficaz.

Inyecciones de corticosteroides

En los casos más graves, cuando la persona tiene dificultad para moverse y el dolor no se alivia con analgésicos orales, el médico recetará inyecciones de corticosteroides directamente en la articulación afectada. Las personas que toman este tratamiento deben esperar un alivio que se establezca gradualmente en lugar de inmediato. Sólo se pueden administrar de 2 a 4 inyecciones de corticosteroides cada año para limitar los efectos secundarios, como la pérdida de minerales óseos.

Inyecciones de ácido hialurónico. En la osteoartritis de cadera o rodilla, las inyecciones de ácido hialurónico también pueden aliviar el dolor, pero con un efecto menos rápido que las inyecciones de corticosteroides.

Este procedimiento también se llama “viscosupplementación” porque el ácido hialurónico es un tipo de gel que lubrica la articulación, alivia el dolor y proporciona una mejor movilidad. Sin embargo, los estudios realizados hasta la fecha indican que el efecto beneficioso de este tratamiento es relativamente insignificante. Varios estudios no han demostrado un efecto superior al placebo.

Otros fármacos como la glucosamina o la condroitina son efectivos y con frecuencia recetados por los médicos contra la osteoartritis. Ver Enfoques complementarios.

Cirugía

Si el tratamiento médico falla y el impedimento funcional es demasiado grande, se pueden sugerir operaciones quirúrgicas. La artroscopia elimina el cartílago y los restos óseos de la articulación. Otros procedimientos también se pueden utilizar para corregir crecimientos y deformidades óseas, para soldar articulaciones o para reconstruir parte de la articulación. Como último recurso, se realizará una cirugía de reemplazo. La articulación afectada (a menudo la cadera) es reemplazada por una articulación artificial (una prótesis de metal o plástico).

Consejos prácticos

Cuida tus articulaciones. Después de hacer una actividad que requiere una articulación más intensa, tome un descanso. En caso de dolor intenso, evite forzar la articulación.

Reduzca su esfuerzo físico. Empiece a hacer ejercicio o actividad física en forma silenciosa y segura para evitar lesiones. No participe en actividades que excedan sus capacidades.

Tenga una buena postura. Póngase de pie para proteger su cuello, columna vertebral, caderas y rodillas.

Levante los objetos con cuidado. Para recoger un objeto pesado, agáchese y doble las rodillas. Cuando esté de pie, mantenga la espalda recta mientras mantiene el objeto lo más cerca posible de su cuerpo.

Evite quedarse quieto durante demasiado tiempo. Cambie de posición con regularidad para reducir la rigidez muscular y articular.

Use buenos zapatos. Si usted sufre de osteoartritis en la rodilla o cadera, use zapatos cómodos con buenas suelas que amortiguen los choques y permitan una distribución adecuada del peso en los pies.

Utilizar equipo especializado. Los soportes pueden ayudarle a sostener sus articulaciones y facilitar el movimiento. La consulta con un médico o terapeuta ocupacional le ayuda a elegir el equipo adecuado: bastones, andadores, carros y otros soportes.

Adapte la casa según sea necesario. Por ejemplo, un grifo diseñado para evitar que la muñeca y los dedos se giren, barras de agarre para moverse o pararse en posición vertical, cubiertas adecuadas, etc. Un terapeuta ocupacional podrá aconsejarle.

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