Primeros Signos y Síntomas de la Meningitis

El 85% de la meningitis es viral. El virus de las paperas es responsable del 10% de la meningitis viral en las áreas no vacunadas. La meningitis bacteriana causa aproximadamente 170.000 muertes anuales en todo el mundo, según la OMS.

Definición de la Meningitis

La meningitis es la inflamación de las membranas que rodean el sistema nervioso central (SNC) llamada “meninges”. La meningitis es con mayor frecuencia de origen infeccioso y comúnmente causa fiebre, dolores de cabeza y signos neurológicos.

Existen dos tipos de meningitis infecciosa: la meningitis viral, que suele ser benigna, y la meningitis bacteriana, que es más peligrosa y necesita tratamiento urgente.

La meningitis bacteriana debida a la enfermedad meningocócica requiere el tratamiento del entorno del paciente debido a su naturaleza contagiosa. La meningitis afecta principalmente a niños y adultos jóvenes.

Ampollas de meningitis

En su forma más severa, se describe como relámpago y puede ser fatal. En este caso, la inflamación es de origen bacteriano y el germen en cuestión es mayormente meningocócico. Las infecciones meningocócicas invasivas afectan principalmente a los más jóvenes.

Los menores de 5 años representan el 38% de los casos, luego la enfermedad disminuye antes de alcanzar un nuevo pico entre los 14 y 20 años de edad.

El cuadro es típicamente el de un niño pequeño, que muestra signos clínicos de meningitis con dolores de cabeza, fiebre alta, cuello rígido y doloroso, una dificultad para tolerar la luz llamada fotofobia o sonidos, llamado fonofobia.

Rápidamente, una púrpura llamada fulminantes puede aparecer en la piel debido a su rápida instalación, caracterizada por manchas rojas oscuras que no desaparecen cuando se ejerce presión sobre ella.
En este caso, se debe establecer contacto con el SME para un tratamiento antibiótico de emergencia.

La meningitis que combate relámpagos puede ser fatal, pero el tratamiento temprano, una cura sin secuelas es posible.

Causas de la Meningitis

Hay diferentes agentes infecciosos involucrados en la meningitis. La inflamación puede originarse por un virus, que es el tipo más común de meningitis (alrededor del 70% de los casos de meningitis), generalmente benigna y de naturaleza estacional.

Una bacteria puede estar involucrada: este tipo de meningitis es menos frecuente pero potencialmente más severa, lo que puede llevar al pronóstico potencialmente mortal del paciente. La meningitis bacteriana puede asociarse con signos neurológicos idénticos a la encefalitis y se conoce como “meningoencefalitis”. Un parásito puede estar involucrado en casos muy raros.

Síntomas de la Meningitis

Los síntomas comunes de la meningitis viral o bacteriana son fiebre], dolores de cabeza severos, rigidez en el cuello, vómitos, limitación de la elevación de las extremidades inferiores (señal de Kernig) y flexión involuntaria de las extremidades inferiores a flexión forzada del cuello (señal del cuello de Brudzinski).

Factores de riesgo de la Meningitis

La edad (infantes, ancianos), la vida comunitaria (por ejemplo, guardería, escuela, comedor y espacios confinados), que favorece la transmisión de agentes infecciosos a través del tracto respiratorio, y el debilitamiento del sistema inmunológico son factores de riesgo.

Meningitis meningocócica

La meningitis meningocócica es causada por un germen presente en la garganta, el cual se transmite exclusivamente por la inhalación de gotas de saliva de la nariz y garganta de una persona infectada al aire. Por lo tanto, la contaminación requiere un contacto cercano con una persona portadora de este germen.

Existen varios tipos de meningococos: B y C en la mayoría de los casos en Francia, más raramente A, Y y W135. La meningitis meningocócica es una enfermedad grave que requiere tratamiento de emergencia. La incidencia en Francia es de un caso por cada 100.000 habitantes.

Aunque rara, la meningitis meningocócica (de origen bacteriano) es una infección grave cuyo diagnóstico puede ser fatal (10% de los casos). Esta infección, que suele ocurrir entre principios del invierno y principios de la primavera, afecta principalmente a niños y adolescentes.

La meningitis meningocócica se transmite de persona a persona a través de gotitas de secreciones respiratorias o faríngeas (tos, saliva, etc.) Contacto estrecho y prolongado (estornudos, besos, etc.), vida comunitaria, compartir cubiertos y otros promueven la diseminación de la bacteria. El período de incubación dura entre 2 y 10 días, con un promedio de 4 días.

Dependiendo de la forma de la enfermedad y su diagnóstico temprano, los síntomas no serán exactamente iguales.

Formas típicas: fiebre, dolor de cabeza, fotofobia (miedo a la luz), rigidez en el cuello, náuseas y vómitos.
Formas severas: necróticas o purpúricas (manchas”azules” que no se desvanecen con la presión) que se extienden progresivamente por todo el cuerpo.

Leave a Reply