Primeros Signos y Síntomas del Tétano

Conocido por sus impresionantes síntomas de contractura, el tétanos es ahora una enfermedad rara en Francia gracias a una vacuna eficaz.

Definición del Tétano

El tétanos es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria, el bacilo de Nicolaier, que está particularmente presente en el suelo, los objetos oxidados y las heces de los animales. El germen produce una toxina que actúa sobre los nervios controlando la actividad muscular.

Alrededor de 500.000 personas al año se ven afectadas por el tétanos en todo el mundo, entre ellas menos de 10 casos en Francia, gracias a una eficaz campaña de vacunación.

Causas del Tétano

La contracción de la enfermedad a menudo sigue a una herida en la que el germen se multiplica. La bacteria puede infectar el cuerpo cuando está en contacto con una herida profunda o superficial. En los países en desarrollo, el tétanos suele llegar a los recién nacidos a través de la contaminación del muñón umbilical.

De hecho, es una práctica común en algunos países poner tierra en el muñón del cordón, por lo que si la madre no ha sido vacunada y por lo tanto no ha podido transmitir sus propios anticuerpos, el recién nacido está expuesto a la infección.

Síntomas del Tétano

Se manifiesta en la aparición de espasmos, contracciones musculares dolorosas y rigidez muscular que no se puede controlar. Por lo general, los primeros músculos afectados son los de la cara, luego el daño se extiende al resto del cuerpo.

La enfermedad es mortal si no se trata. La toxina producida por el bacilo del tétanos actúa sobre los músculos y causa contracciones dolorosas y duraderas llamadas contracturas. Tras un periodo de incubación de 3 a 30 días, el primer signo, muy evocador, es una contracción involuntaria y dolorosa de los músculos mandibulares: es el trismo.

Cuando el tétanos se generaliza, el trismo se acompaña de una contractura permanente de los músculos del cuello y luego del tronco. Esta contractura puede ser muy intensa y muy dolorosa. Conduce a una postura bastante característica como la del tronco en un arco de círculo u opistótonos.

La asfixia algunas veces puede ocurrir ya sea por espasmos de la laringe o bloqueando la caja torácica.

Diagnóstico del Tétano

El tétanos se diagnostica mediante examen clínico. Una prueba característica identifica la enfermedad. La presión sobre la faringe generalmente causa una reacción de rechazo, que no se observa en personas con tétanos.

Prevención del Tétano

Desde 1952, la vacunación contra el tétanos, un medio eficaz para contener la enfermedad, es obligatoria para los recién nacidos en Francia. La inyección se realiza con la difteria y la polio-protegida de acuerdo a un cronograma preciso a los 2,3 y 4 meses, luego entre 16 y 18 meses, a los 6 años, entre 11 y 13 años, entre 16 y 18 años, luego cada 10 años.

¿A quién consultar?

No hay ninguna razón para consultar si se ha llevado a cabo la vacunación obligatoria para los niños. Si tiene dudas acerca de si una herida está infectada con tétanos, consulte a su médico para un recordatorio o incluso una inyección de suero antitetánico.

Tratamiento del Tétano

El tratamiento del tétanos generalizado implica hospitalización de emergencia, fuera de la atención si la herida es evidente. Además, el paciente es tratado con suero antitetánico y relajantes musculares para aliviar las contracturas. La curación es bastante común (80% de los casos) pero también lo son las secuelas musculares y articulares.

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